“Geplande Slijtage” bij Western Digital schijven kan je uitschakelen!! (+video)

Onder het mom van extra energiebesparing heeft Western Digital in haar recente modellen harde schijven uit de ‘Caviar Green‘ serie een functie geïntegreerd die de levensduur van de harde schijven beperkt. De nieuwe schijven halen 5 jaar gebruikstijd en dan is het genoeg geweest voor Western Digital. Gelukkig kan je hier met wat omwegen nog iets aan doen. Eén tip geef ik je alvast, lét goed op als er “Advanced Format” op de sticker van je WD-schijf staat!

De ‘groene’ trend

Het is tegenwoordig een trend en zelfs een must om als fabrikant een assortiment ‘groene’ producten op de markt te brengen. In de voeding gaat het dan over zogenaamde producten die biologisch geteeld worden waarbij geen gebruik gemaakt wordt van schadelijke stoffen voor mens en milieu. In de IT-wereld is de trend dan weer om energie-zuinige producten te leveren of productieprocessen te ontwikkelen waar het aantal schadelijke stoffen zoals broom en halogenen worden beperkt.
In elk geval zou het de bedoeling zijn dat we er steeds op een of andere manier beter van worden; maar met bepaalde series van Western Digital’s (WD) Caviar Green harde schijven wordt je als klant er toch echt niet beter op; als je zelf geen maatregelen neemt dan steven je sowieso af op een regelrechte ramp! WD beslist namelijk dat je haar energiezuinige harde schijven maar een beperkte periode mag gebruiken. Uiteraard zal de fabrikant het wel niet zeggen, maar de disk is althans wel zo ingesteld; uitleg volgt dan ook verder in dit artikel.

Wie zoekt, die vindt…

Als hersteller van computers en netwerken ben ik uiteraard misvormd; beroepsmisvormd wel te verstaan. Ik kan het dan ook niet laten om mijn eigen systemen regelmatig te controleren op technische mankementen, ook al loopt alles nog steeds vlotjes zoals het hoort. Voorkomen is toch nog steeds beter dan genezen denk ik maar steeds en gezien er toch wel een aantal diensten op mijn computers draaien waar ook anderen afhankelijk van zijn is controle voor mij belangrijk. Een belangrijke set van de onderdelen die ik dan ook regelmatig nakijk zijn de harde schijven. Die kan je namelijk grotendeels in het oog houden middels de zogenaamde S.M.A.R.T.-status (Self-Monitoring, Analysis and Reporting Technology, nvdr) op de harde schijf.
Deze SMART-status is eigenlijk een combinatie van een aantal sensoren met een klein stukje geheugen dat zich bevindt op de printplaat van de harde schijf. In dit geheugen wordt van deze sensoren een logboek bijgehouden samen met een nog aantal belangrijke gegevens die betrekking hebben op ouderdom, stabiliteit en slijtage van de harde schijf. De verschillende minimum- en maximumtemperaturen, opstarttijden, het totaal aantal bedrijfsuren, schrijffouten, aan/uit teller, leesfouten, datafouten en zowat alle belangrijke informatie die met de werking van de harde schijf te maken hebben kunnen worden opgenomen. Bij oudere harde schijven moest je vaak nog geluk hebben dat er ondersteuning was voor SMART; maar bij de ontwikkeling van de SATA-technologie werd er besloten om SMART mee op te nemen in de SATA-standaard. Dankzij deze beslissing kan bij alle SATA-schijven deze informatie worden uitgelezen.

Smart Uitlezing WD10EARS

De SMART gegevens van een WD10EARS schijf; de gelogde gegevens bevinden zich in de kolom “raw” en zijn opgeslagen in hexadecimale waarden (bv: deze schijf heeft al 11807 Power On Hours (bedrijfsuren) erop zitten)

Al moet wel de kanttekening gemaakt worden dat je je niet alleen op SMART-gegevens mag baseren om erop te vertrouwen dat je disk in perfecte staat zou zijn. Het is in eerste instantie nog steeds een logboek welke je als indicator zou moeten gebruiken; er gaan wel vaker schijven kapot waarvan de SMART aangaf dat ze in perfecte staat waren.
Er zijn honderden tools beschikbaar om deze informatie uit de schijven te puren; in de huidige Windows-versies is het uitlezen ervan spijtig genoeg nog steeds niet standaard ondersteund dus een externe tool is noodzakelij, heb jje echter Linux dan kan je zonder extra software de SMART-status uitlezen met smartctl. Wie onder Windows eens naar de status van zijn harde schijf wil kijken kan bv gebruik maken van de gratis defragmentatietool ‘Defraggler’, daar zit meteen ook een SMART-utility bij inbegrepen; twee vliegen in één klap dus!

Load Cycle Count

Een van de items in de SMART tabel is de zgn. Load Cycle Count. Deze functie telt het aantal keer dat de kop van de harde schijf is teruggeplaatst naar de zgn. ‘landing zone’. Dit is een veilige plaats waar de lees-/schrijfkop zich normaal bevindt als de harde schijf uit staat. Zo kan de leeskop bv. tijdens het transport de schijf zelf (de platter) niet beschadigen. Het plaatsen naar deze zone noemt men het ‘Unloaden’ van de kop, en het terughalen het ‘Loaden’; dit gaat normaal gezien ook gepaard met het in- en uitschakelen van de harde schijf.

Bij de gemiddelde harde schijf kan deze cyclus zo’n 250.000 tot 450.000 keer gebeuren waarna de leeskop of de laadarm(motor) het begeeft. Hoeveel exact hangt onder andere af van welk type schijf (laptop schijven kunnen over het algemeen wat meer cycli verdragen dan desktop schijven) en de kwaliteit van de gebruikte componenten en materialen.

Hiervan was ik uiteraard op de hoogte, en daarom heb ik in mijn server energieprofielen geactiveerd waarbij de schijven niet meer worden uitgeschakeld, om op die manier geen onnodige ‘Load Cycle Counts’ te verzamelen. Ik was dan ook enorm geschrokken toen ik plots in een van m’n disken, welke op dat moment iets meer dan een drie maand oud was,  een getal op de teller zag staan van meer dan 173.000 cyclussen. Het meest bizarre was dan nog; ik had nog een gelijkaardige schijf en de ene had het wel, de andere niet. Ik kreeg uiteraard meteen schrik dat mijn data plots niet meer veilig was!

Advanced Format System

De bewuste disk is een Western Digital Caviar Green model WD10EARS, de andere is een WD10EADS en die heeft het dus niet. Bij nadere inspectie bleek dat de “EARS”-disk een nieuwer type disk is, welke is uitgerust met het zgn. “Advanced Format Technology” (AFT). Waardoor ze sneller zou werken en waardoor ze meer data op minder ruimte weg kunnen. Deze disken zijn volgens WD ook nóg groener dan hun voorgangers omdat ze na 5 minuten inactiviteit zichzelf uitschakelen, wat dus een Load Cycle tot gevolg heeft.
Echter hoefde ik me volgens WD geen zorgen te maken; deze AFT-schijven zouden volgens WD tot 1 miljoen load-cycles kunnen verdragen; tenminste dat zei de ‘helpdeskmedewerker’ mij toch.

WD10EARS Advanced Format Disk-label

Je kan zo’n AFT-disk herkennen aan de sticker die op de harde schijf kleeft. De rood omkaderde tekst maakt je er attent op dat het een Advanced Format Disk is.

Ik kon echter niet geloven dat er 5 minuten inactiviteit nodig waren om de disk uit te schakelen en dat ze dan ineens vanzelf zou inschakelen. Dat klopte niet met wat ik voor mijn neus had staan op m’n scherm; dat hoge aantal laadcyclussen stelde een veel kortere load cycle snelheid voor dan eens om de vijf minuten! En daarbovenop; als die disken werkelijk 1 miljoen cycli zouden verdragen dan zou de disk aan het huidige tempo ‘maar’ maximum 5 jaar meegaan vooraleer ze definitief haar geest zou geven, ze gaat dus gegarandeerd stuk na 5 jaar werken!
Het lijkt wel of na de gloeilampenindustrie en de printerfabrikanten (zie onderaan de docufilm ‘The Lightbulb Conspiracy’) nu ook de harddisk fabrikanten een manier gevonden hebben om hun harde schijven een beperkte levensduur op te leggen. Voorlopig kan je er nog iets aan doen, de kracht van lobbyisten mag niet worden onderschat!

WDidle3.exe

Dit had ik nodig; een klein tooltje dat zo’n 175 Kilobyte schijfruimte inneemt. Het is de enige manier om die ‘timer’ aan te passen waarmee de (un)load-cyclus wordt geactiveerd. Toen ik het programma vanop een bootcd opstarte kwam ik echter meteen iets heel anders te weten dan wat me verteld werd; het was namelijk geen 5 minuten (300 seconden) maar een halve minuut (30 seconden) die stond ingesteld als time-out. Met andere woorden; elke 30 seconden viel mijn harde schijf uit en werd de kop geparkeerd. Op een paar maanden maanden tijd resulteerde dat al in meer dan 170.000 cycli.
Toen ik dat zag wist ik meteen wat me te doen stond, zeker als je dan bekijkt dat die andere WD Caviar Green schijf in dezelfde machine op een tijdspanne van een heel jaar hooguit 10 load cycles op de teller staan. Ik gebruik WDidle3.exe dan ook om het ‘energiebeheer’ op de AFT-schijf volledig uit te schakelen met de optie /D.
Sinds deze handeling zijn er op de teller slechts een paar load cycles bijgekomen, even veel als op de andere disk; verbouwingswerken en updates van Windows zijn ditmaal de oorzaak!
Wil je zelf ook WDiDle3 downloaden en gebruiken; hou er dan rekening mee dat dit moet gebeuren vanuit een omgeving waarin je de harde schijf zelf niet gebruikt. Dus heb je bv Windows al geinstalleerd op de schijf, dan moet je ofwel de disk aan een andere pc hangen of anders moet je met een een CD of USB-stick opstarten. Hiren’s BootCD 14 bevat deze tool standaard, dus je kan het altijd daar eens mee proberen.

Een aantal conclusies

  • Zonder het monitoren van de SMART-status had ik nooit achterhaald dat er een ‘probleem’ was met deze schijf.
  • SMART is een goede aanvulling op het beheer van schijven, laat je beheer niet van SMART afhangen of je komt vroeg of laat bedrogen uit!
  • WD Caviar Green met AFT hebben een beperkte levensduur tenzij je de time-out aanpast/verwijdert waarin de disk zichzelf uitschakelt.
  • WD heeft een nieuwe manier gevonden om de levensduur van haar HD’s te beperken; wees voorbereid!
  • Maak een backup voordat je met WDidle aan de slag gaat, je bewerkt namelijk de microcode/firmware van de schijf en als het fout loopt ben je alles kwijt.
  • AFT schijven zijn herkenbaar; op de ID-sticker (de zelfklever op de harde schijf) staat het al dan niet vermeldt.

 Video: The Lightbulb Conspiracy

Deze praktijken lijken dus wel een verderzetting van de eeuwenoude praktijken die de industrie ons aansmeert sinds de jaren 1920. De levensduur van verschillende producten wordt sindsdien BEWUST ingekort zodat we meer en nieuwere spullen zouden kopen. Planned Obsolescence ofwel Geplande Slijtage is hier het kernwoord en het begon allemaal met de gloeilamp; vandaar de titel van de docufilm; ‘The Lightbulb Conspiracy‘.

Short-URL: http://wp.me/prxYX-e4

Over Michael Bogaerts

Wil je helpen? Neem dan contact op via mail op 'info apenstaart bogy punt be'
Dit bericht is geplaatst in Dit kan je gebruiken (tips), Hardware met de tags , , , , , , , , , . Bookmark de permalink.

17 Reacties op “Geplande Slijtage” bij Western Digital schijven kan je uitschakelen!! (+video)

  1. Jansens Dirk schreef:

    Deze film werd op 1 november 2011 op canvas uitgezonden in het programma Terzake; en dus Nederlands ondertiteld (en een Vlaamse commentator).

    Knap dat jij dit al eerder wist te koppelen :) Heb je dit artikel soms doorgestuurd naar de VRT zodat ze het zouden uitzenden?

    • Michael Bogaerts schreef:

      Inderdaad, ik heb het ook gezien dat ze het uitgezonden hebben. Ik heb het zelfs opgenomen zodat ik er een paar mensen mee kan ‘wakker’ maken.

      Al is het wel zo dat de Canvas-uitzending een ingekorte versie was van een 25-tal minuten, terwijl de originele docu toch wel zo’n 50 minuten van je aandacht vergt. Maar dat wil niet zeggen dat ze de boodschap minder goed over brengt natuurlijk.

  2. halfgaar schreef:

    Even als opmerking: toen ik op mijn WD15EARS met wdidle het parkeren uitzette, ging de schijf helemaal uit zijn dak. Hij zette de kop elke paar seconde terug. Je kon het ook duidelijk horen. Om het voor mij ‘uit’ te zetten, heb ik hem op de hoogste timeout value gezet.

    Na een jaar heb ik een load cycle count van 6949, welke bijna allemaal in de eerste paar dagen zijn opgetreden toen ze nieuw waren.

    • Michael Bogaerts schreef:

      Dus je kunt het niet volledig disablen bij die bewuste disk? Ik dacht trouwens eerst om het ook op de maximumwaarde te zetten, maar dat leek me dan weer eerder uitstel van executie.
      Toch erg eigenlijk dat bedrijven op zo’n slinkse wijze hun verkopen willen opkrikken. En dan krijgen ze nog een overstroming te verduren… (evil karma/aura)

  3. Henno schreef:

    Wat heeft Advanced Format (grotere sectoren) hiermee te maken? Het gaat hier om de Intellipark feature.

    • Henno schreef:

      Ter verduidelijking: De huidige Advanced Format drives hebben 4 Kilobyte fysieke sectoren i.p.v. de klassieke 512 bytes, om de opslag en foutcorrectie op grote schijven te verbeteren.

      Het heeft helemaal niets te maken met het parkeren van koppen. De EADS schijven hebben dit probleem ook, want die hebben ook de Intellipark feature. Ik heb zelf drie WD15EADS schijven die zo al hele hoge load cycle counts hebben. Toevallig geen Advanced Format.

      Schijven van andere merken (met 512-byte of grotere (AFT) sectoren) doen dit veel minder aggressief.

      • Michael Bogaerts schreef:

        Ik heb bij contact met WD te horen gekregen dat ALLE green disks met AFT dit hebben…
        Dat jouw AEDS schijf dit ook heeft is uitzonderlijk; misschien was dit nog net een overgangsmodel tussen de normale en de AFT disks; bij de normale schijven (blue) en de performance modellen (black) is het gelukkig niet zo ingesteld dat de schijf zichzelf uitschakeld na slechts enkele seconden…

        Intellipark is trouwens slechts een deel van wat er aan de hand is hoor; de schijf schakelt zich namelijk deels uit; om stroom te besparen.. en eigenlijk is intellipark zelf het probleem niet, want da’s gewoon een 20 jaar oude technologie om beschadiging aan de platters te voorkomen tijdens het transport/verplaatsen; en meer recenter ook tijdens het vallen (indien er een G-sensor in de disk zit).

        Dat de sectorgrootte niets met parkeren van koppen te maken heeft weet ik ook, maar hoe leg je iemand anders uit voor welke disks hij moet opletten? Want daar gaat het nu eenmaal om; mensen bewust maken dat schijven met een groene WD sticker waar Advanced Format op staat er zeker van kunnen zijn dat zij prijs hebben. Je kan het op geen andere manier zien zonder meteen tools te gaan gebruiken… En als je een nieuwe disk in de winkel aan het kopen bent; heb je niets aan tools. Al helemaal niet omdat de tellers nog op 0 staan.

        Begrijp je nu waarom er een link is tussen Advanced Format en Load Cycle Count?

  4. Vermentino schreef:

    na 2 jr heb ik op mijn WD15EARS-advanced format 18 364 load/unload cycle counts (00000000-47BC)

    dat ding gaat me overleven

    • Michael Bogaerts schreef:

      exact 18364 ??? toch niet 16384 hé? want in dat geval is er misschien iets aan de hand;…

      dan zou ik het toch in’t oog houden of het over een maand nog veranderd is….
      het kan wel eens zijn dat het vast blifjt staan op die waarde (16384 is namelijk in binaire vorm 100000000000000 -> snap je, er kan mss een register defect zijn en niet meer verder tellen…)
      dus check eens of het niet 16384 is ipv 18364 (en je dus verkeerd hebt over geschreven… ik ken die ‘belangrijke getallen’ bijna allemaaal vanbuiten, vandaar dat het mij zo meteen opviel ;))

  5. G. de Graaff schreef:

    Ik heb een WD20EARS-00J2GB0 en een WD20EADS-00S2B0 aangesloten om te testen met de monitor van HDD regenerator 2011. Bij allebei de schijven worden op hetzelde moment een Load Cylce Count geteltd (ongeveer om de 30 sec). Het geldt dus ook voor de EADS serie.

    • Michael Bogaerts schreef:

      dat is dus het aan- en uitschakelen van de disk…
      geen probleem als je systeem de disk op dat moment niet gebruikt (dan schakelt hij enkel uit, en wordt er dus stroom bespaart. Maar dan telt hij uiteraard niet verder)
      heb je echter een systeem waarbij de disks regelmatig worden aangesproken dan is dit systeem een sluipende nagel aan de kist; best zo snel mogelijk uitschakelen dus!

  6. Pingback: Western Digital Caviar GREEN HD's > Beperkte levensduur of fabeltje? Iemand ervaring?

  7. Herman VdD schreef:

    Dus ‘n NAS met 2TB of 3TB (WD30EZRS & WD30EZRX) Western Digital Caviar Green HD’s is niet aan te raden…? (gezien het constante spiegelen…)
    Of hebben deze HD’s er geen last van…?
    Effe testen vanavond…

    • Michael Bogaerts schreef:

      de kans is groot dat ze er last van hebben ja…

      met RED disks heb ik zelf nog geen ervaring trouwens; het KAN zijn da ze bv de idle timer daar verhoogd hebeben zodat er minder aan-/uit-cyclussen zijn maar aangezien ik die schijven nog niet in m’n pollen heb gehad kan ik het niet bevestigen.

      ik raad dan ook altijd aan om na een weekje normaal gebruik de smart-status eens te controleren op anomalieën en daar dan je conclusies uit te trekken en evt maatregelen te trekken (bv wd_idle)

  8. Maarten Keur schreef:

    Dank je wel voor dit informatieve en goed geschreven artikel.

  9. Bart schreef:

    Onderstaande 4 schijfjes hebben eerst in een Netgear gezeten RaidX van Netgear maar vanwege snelheid overgaan naar Nas4free RaidZ1. En onderstaande cijfertjes zijn dus niet conform wat wenselijk is. Verschillende leeftijden tussen 1 en 5 jaar Sata 3Gb en 6Gb system draait 24/7 met veel data verkeer ( downloads, websites enz.)
    Ik heb nog nul Reallocated_Sectors, dagelijks een korte test een mail van het apparaatje. Misschien heb ik geluk…

    Model Family: Western Digital Caviar Green (AF, SATA 6Gb/s)
    Device Model: WDC WD20EZRX-00D8PB0
    193 Load_Cycle_Count 0×0032 132 132 000 Old_age Always – 206095

    Model Family: Western Digital Caviar Green (AF)
    Device Model: WDC WD20EARS-00MVWB0
    193 Load_Cycle_Count 0×0032 001 001 000 Old_age Always – 1052689

    Model Family: Western Digital Caviar Green (AF, SATA 6Gb/s)
    Device Model: WDC WD20EARX-22PASB0
    193 Load_Cycle_Count 0×0032 001 001 000 Old_age Always – 788733

    Model Family: Western Digital Caviar Green (AF, SATA 6Gb/s)
    Device Model: WDC WD20EZRX-00D8PB0
    193 Load_Cycle_Count 0×0032 127 127 000 Old_age Always – 219859

  10. PizzaMan schreef:

    rekenfout: ongeveer drie jaar

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

De volgende HTML-tags en -attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>